Co je paměť Intel Optane?

V úsilí o stále rychlejší počítače Intel neustále zavádí nové upgrady svých produktů, aby se pokusil získat trochu peněz navíc od nadšenců a firemních zákazníků. Jedním z nejdramatičtějších představení společnosti v poslední době byla značková paměť Optane, která byla uvedena na trh vedle sedmé generace procesorů řady Core.

Optane jako technologie a implementace je bohužel docela matoucí, dokonce i když překonáte základní požadavky. Zde je základ toho, co je Optane právě teď ... a co by se mohlo stát později.

Co je paměť Optane

Optane je ochranná známka společnosti Intel pro novou třídu hyperrychlých paměťových modulů. Název konkrétně odkazuje na samotnou paměť, nikoli na jednotlivý formát, ale v současné době se prodává především na specializované kartě M.2 kompatibilní pouze s podporovanými základními deskami, které mohou používat procesory Intel 7. generace (i3, i5 a čipy i7 řady 7XXX). Paměť Optane využívá technologie 3D NAND a různé speciální technologie k dosažení velmi nízké latence - již za 10 mikrosekund.

Co Optane není

Paměť Optane není typem konvenční paměti počítače s náhodným přístupem nebo RAM. A nejde o technologii, která se používá pro konvenční úložiště - alespoň ne na spotřebitelské úrovni, a zatím ne. Místo toho mají spotřebitelské moduly M.2 Optane prodávané v kapacitách 16 GB a 32 GB fungovat jako most mezipaměti mezi RAM a úložištěm, což umožňuje rychlejší přenos dat mezi pamětí, úložištěm a procesorem. To urychluje více či méně každou operaci pro koncového uživatele, zejména při spárování se softwarem pro ukládání do mezipaměti, který inteligentně ukládá relevantní data na jednotku Optane pro téměř okamžité načítání.

Představte si doplněk paměti Optane jako kompresor pro běžný benzínový motor: není to nezbytná součást, aby motor fungoval, a nenahrazuje žádné stávající součásti, pouze to celé zrychluje.

Myšlenka využití malého množství superrychlého úložiště flash ke zvýšení výkonu primární úložné jednotky není nová. Ve skutečnosti je Optane v zásadě verzí nové generace technologie Intel Smart Response Technology (SRT), která by mohla používat levné nízkokapacitní disky SSD pro ukládání dat do paměti pro pomalejší konvenční pevné disky. Rozdíl je v tom, že Optane využívá paměť vyráběnou a prodávanou společností Intel ve spojení se speciálními hardwarovými a softwarovými komponentami na kompatibilních základních deskách.

Proč ne jen rychlejší skladování?

Legrační, měli byste se zeptat. Zatímco značka Optane je v současné době omezena na superrychlé paměťové moduly M.2 cache pro spotřebitele, Intel již prodává úložné jednotky „Optane“ pro podniková datová centra. Jsou blíže konvenčním SSD a přinášejí tak drahou a rychlou paměť přímo k úložné součásti serverů důležitých pro misi. Právě teď jediný průmyslový úložný disk Optane připojuje pouze 375 GB úložiště přímo do slotu PCI Express a tyto disky se prodávají za tisíce dolarů v hromadných objednávkách firemním zákazníkům - což není zrovna moudrá investice pro tradiční nezávislý systém - stavitel.

Společnost Intel naznačila, že úložné jednotky se značkou Optane, a to jak v odrůdě M.2, tak ve standardnější 2,5palcové formě SSD, dorazí na spotřebitelský trh v určitém okamžiku.

Mohu místo paměti DRAM nebo SSD použít paměť Optane?

Ne. Aktuálně prodávané 16GB a 32GB Optane M.2 moduly nefungují jako primární paměť počítače a nenahrazují plnou úložnou jednotku.

O kolik rychleji může Optane udělat můj počítač?

Podle marketingového materiálu společnosti Intel může přidání paměťového modulu Optane M.2 na základní desku Core 7. generace urychlit celkový „výkon“ o 28%, se zvýšením přístupu k datům o 1400% u staršího, rotujícího designu pevného disku a „ dvojnásobná odezva “každodenních úkolů.

Tato tvrzení jsou založena na řadě referenčních hodnot, podskóre SYSmark 2014 SE Responsiveness a PCMark Vantage HDD Suite, takže jsou docela spolehlivé. Jak již bylo řečeno, skutečný hardware použitý k testování těchto čísel je stěží špičkový v oboru: Intel použil procesor Core i5-7500 střední třídy, 8 GB paměti DDR4-2400 a konvenční 1TB pevný disk s rychlostí 7200 RPM. To je slušný systém, ale bez doplňku Optane bude v podstatě cokoli s nainstalovaným SSD porazit přístup k úložišti a odezvu.

Anandtech provedl řadu intenzivnějších měřítek pomocí stejného testu SYSmark 2014. Zjistili, že kombinace paměťového modulu Optane s běžným otáčejícím se pevným diskem může skutečně zvýšit celkový výkon systému, v některých případech může dojít k vyřazení samotného SSD. Ale v každém případě byl výkon dostatečně blízko, aby bylo možné upřednostnit jednoduché nastavení SSD před pevným diskem a paměťovým modulem Optane, zvláště pokud si můžete dovolit sladit extra úložný prostor s 1TB nebo hustším SSD. Vylepšení výkonu při párování úložného modulu Optane s SSD bude přítomno, ale mnohem méně dramatické.

Na základě těchto zjištění (a omezení v další části) je Optane ideální pro někoho, kdo chce ve svém systému použít jeden velký pevný disk místo menšího, ale rychlejšího SSD.

Jaké jsou nevýhody?

Vzhledem k tomu, že moduly Optane jsou relativně levným doplňkem výkonu - v době psaní přibližně 50 $ za 16GB M.2 kartu a 100 $ za 32GB verzi - by se to mohlo zdát jako samozřejmost. Mějte však na paměti několik věcí. Jedním z nich je nejnovější procesor sedmé generace a kompatibilní základní deska. Dva, ačkoli Intel zvyšuje reklamní výkon pro víceméně jakoukoli situaci a aplikaci, nejdramatičtější vylepšení pocházejí ze systému se starším rotujícím pevným diskem, nikoli stále populárnějším úložištěm SSD. Systém Optane také výrazně zvyšuje odběr energie.

A co kombinované systémy, které používají SSD jako primární jednotku „OS“ a větší pevný disk pro hustší úložiště souborů? Promiň ne. Systém ukládání do mezipaměti Optane funguje pouze s primární jednotkou operačního systému a dokonce i pouze s primárním oddílem. Paměť Optane můžete nainstalovat na plochu, která využívá úložiště SSD i pevný disk, ale rychlost sekundární úložné jednotky to vůbec nezlepší. Pokud stavíte od nuly, vaše peníze by se lépe utratily za více RAM nebo větší počáteční SSD.

Jaké jsou hardwarové požadavky?

Nejprve potřebujete čip Intel Core sedmé generace. To je jakýkoli stolní procesor v rodině Core i3, i5 a i7 s číslem modelu ve formátu 7XXX.

Zjevně budete potřebovat kompatibilní základní desku, ale tato základní deska také potřebuje čipovou sadu Intel, která podporuje Optane a alespoň jeden rozšiřující slot M.2. Nemusí to nutně být základní desky značky Intel - zde je seznam kompatibilních desek od společností ASUS, Asrock, Biostar, ECS, EVGA, Gigabyte, MSI a SuperMicro. Jejich rozměry se pohybují od mini-ITX až po ATX, takže tvůrci systémů mají spoustu možností.

Paměť Optane funguje s jakýmkoli druhem modulů RAM, úložných jednotek a grafických karet, které se vejdou do kompatibilní základní desky. V současné době se Optane neprodává v noteboocích, ale někdy mohou být k dispozici. V době psaní tohoto článku je softwarová součást Optane kompatibilní pouze s Windows 10.

Obrazový kredit: Amazon, Anandtech, Intel